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lundi 10 mars 2008

AMPHÉTAMINES


Il s'agit d'une substances qui stimulent le système nerveux central et peuvent entraîner une forte dépendance psychique. 

Considérées comme des stupéfiants, les amphétamines sont utilisés comme stimulants, antidépresseurs ou coupe-faim. À court terme, elles réduisent la sensation de fatigue et de faim, et augmentent la vigilance, l’énergie et le sentiment de bien-être. À long terme, elles ont des effets néfastes : insomnies, perte de poids, hallucinations, comportement agressif...


Découverte
La première synthèse d'amphétamines fut réalisé en 1887 à l'Université de Berlin par le chimiste roumain L. Edeleanu qui lui donna le nom de phenylisopropylamine mais cette découverte tomba en désuétude. Les recherches reprirent de nombreuses années plus tard et elles furent redécouvertes en raison de l'impossibilité d'administrer de l'adrénaline (extraite de la glande médullosurrénale) par voie orale. On chercha alors un produit ayant les mêmes propriétés bronchodilatatrices. Un chercheur de la firme pharmaceutique Lilly découvrit en 1920 qu'un extrait de Ephedra vulgaris avait cet effet. Le principe actif fut isolé, et nommé éphédrine, de structure moléculaire proche de l'adrénaline, mais non dégradée par la digestion. Cependant la plante était rare, donc l'extraction de l'éphédrine chère.
En 1927, Gordon Alles de l'université de Los Angeles réussit la synthèse chimique d'un produit proche, qu'il appela amphétamine. Outre l'action bronchodilatatrice, il avait des effets psychostimulants, euphorisants et anorexigènes.

Utilisations non-thérapeutiques
Elle fut rapidement diffusée sous forme d'inhalateurs, et utilisée à différentes fins, notamment par les étudiants qui appréciaient de pouvoir se passer de sommeil en période d'examens.
On considère que la Benzédrine® (à l'époque, nom commercial de l'amphétamine proprement dite), joua un rôle important dans la bataille d'Angleterre, en permettant aux aviateurs anglais de compenser leur infériorité numérique. La méthédrine, un autre dérivé, permit aux troupes allemandes de ne prendre aucun repos pendant les onze jours de la campagne des Balkans, en mai 1941. Enfin, les usines d'armement japonaises en distribuaient à leurs ouvriers. Les stocks qu'elles avaient constitués furent écoulés après la guerre, ouvrant un marché aux capacités de production des usines pharmaceutiques et provoquant l'accoutumance de 5 % des jeunes Japonais dans les années 1950. Ce genre de substance est toujours employée de nos jours, notamment par l'armée des États-Unis d'Amérique.
L'Europe et les États-Unis autorisèrent également la diffusion des dérivés de ce produit (amphétamine proprement dite, méthédrine et le fameux Maxiton® utilisé par les cyclistes). Les États-Unis en produisaient 1000 tonnes par an pour le marché intérieur, et en 1972 environ 12 % des ordonnances comportaient une des 100 spécialités contenant un dérivé d'amphétamines.
La mort de Tom Simpson lors du Tour de France 1967, et la toxicomanie engendrée entraînèrent un contrôle plus sévère en Europe et aux États-Unis dans les années 1970 et elles furent répertoriées par la convention sur les substances psychotropes de 1971.

Effets
Selon la proportion de phényléthylamine, on peut augmenter ou diminuer les effets hallucinogènes, stimulant ou anorexigènes. Ainsi, la fenfluramine n'a que des effets bronchodilatateurs, et le STP est un hallucinogène extrêmement puissant. L'ecstasy est un dérivé stimulant et hallucinogène de l'amphétamine.

Effets recherchés
Les effets se font sentir assez rapidement, en une heure ou deux pour une dose normale. Ils sont :
la diminution, et parfois la suppression totale de la fatigue et de l'envie de dormir ;
la disparition de la faim ;
l'euphorie, la confiance en soi exagérée qui conduit à largement surestimer ses capacités et sous-estimer les obstacles ;
une impression de capacités intellectuelles accrues : jugement plus sûr, mémoire meilleure, compréhension plus rapide. En fait, ces sensations sont simplement un effet de l'euphorie : on ne doute plus de sa mémoire, on s'arrête au premier degré de compréhension.

Effets non recherchés
Ces effets durent quelques heures, avec plus ou moins de force. Ensuite, les effets inverses se produisent : besoin de sommeil, nervosité, fatigue, mauvaise coordination des gestes. De plus, l'euphorie est remplacée par le découragement, la sensation que tout effort de réflexion est démesuré, et la lassitude face à toute activité.
Une nouvelle prise d'amphétamines annule ces effets et accroît les effets inverses non recherchés .

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